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為何你認為的好領導最後非你所期

編譯: 林佩儀

要怎麼做才能成為一位好的領導者?這是一個大家長久以來經常探討卻很難回答的問題。大部分關於領導力的建議都是基於主觀的經驗而不是透過全面心理學的研究而來。我們可能認為自己了解我們所看重的領導價值,但是為什麼企業卻不斷地將領導人推向權力領導的方向去?

 

什麼是好的領導者

回歸人類本質有助於回答這個問題 - 為何人類要追隨領導?大部分原因是因為我們需要有人帶領群體前進、相互合作與找尋意義。人類雖然是群聚的動物,但是除非有人從中指揮,否則和諧的團體行動是不太可能發生的。沒有透過合作,很少有人會達到成功,可是相互合作的行為並非與生俱來,所以人們需要領導人,幫忙消弭各司立場的緊張 - 這包括個人想要出人頭地的慾望、獲得認同及合作的渴望、以及與人相處融洽的需求。

 

領導人也能滿足我們對意義和目的的渴求。我們對於事物需要了解”為什麼”,除非我們的行為與選擇(尤其是在我們的工作上)是有意義的,否則我們很少會感到滿足。而領導者通常可以指引有意義的方向來應對我們內心的道德羅盤。

 

從職業運動員到軍隊和商業領域的任何一個團隊,領導者的責任就是做出關鍵的決策。領導者在程度上比其他團隊成員更有能力來做決定,所以成員通常也喜歡將此份工作責成領導者來擔當。換句話說,領導者也可以說是這廣大群體所使用的資源。

 

好領導的共通特質

想當然爾,好的領導者擁有一些相似的心理特質。他們都是有能力、擁有好的判斷力、誠信及有遠見。他們也有高度的自覺,幫助他們了解別人(尤其是部屬)是如何看他們,並以此作為改進的明鑑。

 

儘管這些特徵都很明顯,人們卻一再以錯誤的條件來選擇領導者,不管是透過民主選舉或專制選拔。舉例來說,大家都知道性別並不影響領導效能,但全世界幾乎所有的人都會認為男性比女性更像領袖。

 

這個毫無根據的偏見造成了我們的損失。結果,過高比例的男性在主管職位,導致市場上有過多無法勝任的男性領導者。除此之外,當然還有更多其他的因素存在於選擇領導人的過程中:年齡、吸引力以及種族等等,即使這些都與領導效能毫無相關。

 

有冒險性格與愛冒險者及自戀者

另一個普遍存在的觀念是,領導者必須是敢冒險的。但實際上,在任何單位裡,好的領導通常都是審慎及盡職的。他們不會衝動行事,即使面對極高的誘惑,自我控制能力也是超凡。他們建立及維持高績效團隊的智慧則更加強化了這些特質。幫助團隊學習更快、更好而且更多(只要人們對其所學感到興趣時)

 

人們所珍惜的- 利他特質跟實際看中的 - 自戀領導特質卻有極大的落差。心理學家Tim Judge在這方面做了大量的研究發現,那些令人討厭的人- 以自我為中心、易起衝突且反社會的人- 有較高的機率會成為領導者。而讓人喜歡的人- 有同理心、利他主義以及社交的人-雖然比較會成為好的領導但卻較少會被選為主管。

 

這意味著與領導效能有關的特質與選擇領導人的標準是背道而馳的。即便我們需要的是較仁慈的人但往往自私的人才會被拔擢。讓決策者能分辨出竄升的明日之星與領導效能在需求上的差異,才能增加有能力領導者的比例。但這需要先改變選擇領導人的遊戲規則與條件。

 

要怎麼做才能找到好的領導人

組織應該至少確保他們選擇的領導人能有好的人際關係。很多研究都顯示,一個主管的人際相處能力對團隊參與率有高度的重要關聯。這個發現與另一種關於情商(EQ)與領導力的研究所得的結論一致。很多時候(尤其在公司業務艱困時更容易發生),人們被拔擢到主管的職位是因為他們的技術能力及專業,即使他們沒有技能與部屬建立關係和提高團隊士氣。

 

也有一說,領導人才與個人魅力有關。一份針對62個國家的領導人所做的研究分析發現,人們傾向於喜歡有魅力的領導者。如果我們看看大部分的政治獨裁者(以及許多有名的CEOs),就會對這個發現覺得理所當然。魅力可以蒙蔽不好的領導能力。事實上,魅力與自戀有關,學者定義自戀是”充滿了浮誇、自大、自我、自以為是、自尊脆弱以及敵意”的性格特質,而這個特質在許多領導者的身上可以發現。

 

一個放諸四海皆可的領導人

我們尋找的領導人會因為文化或環境而異。有些研究指出我們喜歡跟我們相像的領導人(尤其是在個性上)。若就意義層面解釋,這代表每個國家的領導人都是當之無愧的。

 

同樣的觀點,每個世代的領導人也應是當之無愧。當局勢困難,人們的自尊下降,強勢、專制的領導人就會竄起。換句話說,當我們尋找與我們相似的領導人時,在某些時候我們會選擇可以弭補我們不足之處的領導人。一位領導者無理粗暴的強度可以反映出當時支持者軟弱及自我懷疑的程度。在這些情況下,我們的偏見就會發揮作用。這也是為什麼在動盪的時期,陽剛的領導人比較容易出線,而承平時期,陰柔的領導者則比較勝出。

 

如果我們能更加重視科學,我們就可以選擇出有助於我們完成任務的領導者-而非那些我們認為他們很行的人。

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