疫情時代的帕金森定律

張貼者:2020年8月2日 下午9:37Jim Hwang

Parkinsons Law in the Age of the Pandemic

作者:Dr. Robert Hogan



C.諾斯科特·帕金森(C. Northcote Parkinson1909-1993)是英國海軍歷史學家,也是一位講師和小說家。他於1955年在《經濟學人》上發表的一篇文章發佈了他知名的帕金森定律。帕金森定律最早是描述英國海軍和英國政府中管理人員的行為,但這現象也反映出大部分組織中的工作 2020711日出版的《經濟學人》也將當初帕金森對組織行為的觀察提出新的觀點。

 

這項定律說:「工作會延伸到可用的時間。我覺得帕金森的定律可以用三項心理學的說明來解釋。首先,人通常是會拖延的,都會把事情拖到最後一分鐘來完成。之所以會拖延,有很多的理由,包括害怕失敗、懶惰,當然還有被動攻擊性的心情(「別催我!」。重點是拖延就是解釋帕金森定律的說法之一。第二個說法則是,如果人很快就完成一項任務,他們就承擔可能被指派另一個任務的風險,而且可能是更繁瑣的任務。相反的情境則是「如果你想要把事情完成,就交給一個忙碌的人。」帕金森定律的第三個說法就是「印象管理」。大部分的人都理解,在工作時被看到自己的努力是很重要的。從這個角度來看,把所有可以用的時間都用來做那一項的工作,就很合理了。帕金森也意有所指地表示,主管們常常幫助其他主管,把文件傳來傳去,討論、表達意見、整合,讓大家看起來都很忙。

 

不過,當人們在家工作,有的人就很容易先計算出需要把事情做完、可以交差的最少時間,不需要拖延,把工作完成,做自己想做的事,然後在需要的時間交出工作。對這些人來說,《經濟學人》建議把定律修改成:「對不在意的人來說,如果別人沒注意到,工作就會縮短到需要完成的時間。」

 

對於衝刺型的人而言,居家工作會有不同的結果。少了罪惡感和壓力,他們會比以前更努力。對這些人來說,這項定律說的是:「對於焦慮的居家工作者,工作延伸到他們所有醒著的時間。」

 

但是帕金森說的並不只是拖延,他談到的是主管們為了在職場上的發展,都表示工作量需要聘用更多的人員來協助完成。他們自我評價、被評價的指標,就是他們部屬的人數。但是聘請更多的人員並不代表更好的生產力,只是更高的人事費用。除此之外,他們也跟其他人一樣,必須看起來很忙。那麼在疫情封鎖的狀況下,這要如何因應?答案就是安排Zoom視訊會議。這也是最後一條的帕金森定律:「在疫情封鎖期間,Zoom會延伸到經理人可用的時間。」

 

懶散的人會避免Zoom會議,衝刺型的人會出席所有的會議。除此之外,為了在Zoom 會議裡被注意到,他們必須被看到,被聽到,所以讓Zoom會議的時間比正常的會議更長。這樣在線上的往返,就是帕金森時代大家忙著把文件傳來傳去的數位版。

 

最後,我用兩項重點來結語。第一,人們努力工作、展現生產力的程度,是他們性格的特質,而不是工作的地點。第二,聰明的企業人士早已經對居家工作是否明智提出質疑了。

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