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多樣性真的可以激發出更多創意嗎

張貼者:2017年7月13日 上午2:12Jim Hwang   [ 已更新 2017年7月13日 上午2:15 ]

Can Diversity Actually Increase Creativity?

by Tomas Chamorro-Premuzic


撇開社會、政治、道德的理由不談營造多元化的職場的諸多動機之中最重要的莫過於讓團隊與組織更具創意。但是這樣的美意究竟有無實際根據?如果有的話,多元成員所帶來的效益,背後所付出的代價,會不會影響團隊的和諧與團隊的向心力?根據研究的數據,我們發現了以下七項重點。

激盪出點子不等於執行

多元化的團隊成員在構思更廣泛、更有用的想法上似乎佔有優勢,實驗研究的數據卻顯示出,等到團隊要開始決定要採用、執行哪些想法時,這個優勢似乎就消失了,因為多元性的成員一開始就可能不容易達成共識。一項針對超過108份研究、超過一萬個團隊進行的整合分析發現,成員較多元的團隊所激發出的創意,會被同質性較低的組織本身延伸出的社會衝突所干擾。因此,如果選擇在需要團隊構思創意的團隊,採用較多元的成員,而負責規劃與執行的團隊,則選擇同質性較高的成員,這樣的做法或許比較合理。這兩者的差異也呼應在創意過程所需要的心理能力:擴散思想(divergent thinking)、對經驗的開放性(openness to experience)以及天馬行空(mind wandering),都是構思出大量原創想法的元素,但是如果構思出想法之後,無法運用聚斂思想(convergent thinking)、專業能力、高成效計畫管理的能力來進行後續的執行,這些想法永遠無法成為可行的創新作法。說了那麼多創意有多重要的論述,最關鍵的其實就是創新。許多組織有很多永遠無法執行的創意,更多元的團隊成員也無法解決這個問題。

優秀的領導力會有所助益

好的領導者可以有效調解多樣團隊成員衍生的衝突。這其實不令人意外:領導力就是團隊與組織內最基礎的資源。領導是一個心理層面的歷程,引領人們為了讓團隊更好,將私心放一旁,齊心合作,調和內心想要超越其他人(get ahead)以及跟他人好好相處(get along) 這兩個欲望。當團隊成員比較多元時,這就特別重要,因為團隊成員多元時,比較難以從其他人的角度思考各種面向、同理他人、壓抑內心有意識和無意識的偏見。

太過多元的團隊問題比較多

過去大多數的研究認為多元性和創意的關聯性是線形的,但是最近的研究卻發現,中度的多元性,效果其實比高度多元的效果來得好。這跟管理學裡的「太多好事」的模式有點接近,認為即使是好的特質,如果太多或太極端也會有反效果。換言之,凡事還是剛好就好。

深度的多元性才是關鍵

許多針對多元性的討論都偏重於人口統計的面向(例如性別、年齡、種族)。但是多元性最有趣、最有影嚮力的層面卻在心理層面(性格、價值觀、能力等等),也就是所謂的深層多樣化(deep-level diversity)。的確,相較於人口統計的變數,深度變數的確有比較多的優勢。首先,人口統計的變數帶來既定印象、偏見,深度的特質則是聚焦於個人身上,對於人們的多樣性有較深層的理解。無論你看的是光明面還是黑暗面、動機和價值觀或甚至創意,當你比較每個人之間的差異性時,即使這些人都是團隊裡的成員,團隊裡的差異性感覺就比較微不足道了。

知識的分享才是關鍵

無論職場成員的多樣性有多高,無論我們探討的是哪一種多樣性,如果組織的文化不鼓勵知識的分享,多樣性的團隊仍無法激發出創意。針對組織社會網絡進行的追蹤研究,發現連結較多、互動較高的團體,創意度也較高;企業內較有創意的人們如果是這些網絡的核心人物,那麼這個團隊也會特別有創意。

質疑者也能改變心意

很多人說,從教練的指導中獲益最多的,往往不是最需要指導的人,真正需要的人往往最難溝通。但是多樣性的培訓效果卻相反,往往最質疑的人最能獲益。這的確很令人振奮,我們的挑戰就是讓這些不願相信的人來參加培訓課程。

激發創意的其他因素

多樣性能否滋養創意的議題固然有趣、重要,值得注意的是,影響創意的因素其實很多。一項長達三十年的整合性研究分析也顯示,對於創新的支持、願景、任務的方向、外在的溝通才是影響創意與創新的最大因素。相較之下,大多數的輸入變數影響就比較低,包括團隊成員與結構都是如此。同樣的,培養專業能力、指派有意義且有趣的工作內容、培養創意思考的技巧,都比團隊成員多樣性更能帶來個人與團隊的創意。更重要的是,要激發創意與多樣性的更好的做法,其實是以創意來選擇人才,而不是基於員工的認知能力或學經歷而選,因為只有創意才能強化組織的多樣性。從這個層面來思考,創意就能造就出多樣性的文化,反而不應該用多樣性來激發創意。

換言之,如果要打造更多元的團隊與組織,或許應該有比創意還要好的理由。如果想要讓團隊與組織注入更多的創意,相較於強化組織的多元性,其實還有更簡單更有效的作法。

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